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當麻寺 東西の古塔と中将姫ゆかりの當麻曼荼羅が残る、二上山麓の名刹

散策コース:當麻)

奈良県西部、大阪府との境にある二上山の東麓にある當麻は、昔ながらの風景が残るのどかな里。

以前の地名は「當麻町」でしたが、平成の大合併で隣接自治体と合併し、今は葛城市の一地方です。


この當麻の地に、當麻寺というお寺があります。

當麻寺は、境内に、東西の古塔と、本堂、金堂、講堂などの伽藍が残る名刹。

宗派は高野山真言宗と浄土宗の「並立」。日本でもなかなか珍しいスタイルのお寺です。

當麻の里

また、當麻寺は、「中将姫伝説」でも知られるお寺。

中将姫伝説は、當麻の里に古くから伝わるもので、ものすごく簡単に言えば次のようなお話になります。

「中将姫」と呼ばれる美しく聡明な姫が、実の母の死後、継母にいじめられて家を追い出され、當麻寺で剃髪し出家。

ひたすら極楽往生を願う中、仏さまの助けを得て、一夜で巨大な曼荼羅(當麻曼荼羅)を織ったというものです。

一般には、中将姫のモデルは、藤原鎌足のひ孫で、右大臣も務めた藤原豊成の娘とされています。


當麻曼荼羅は、阿弥陀如来が住む極楽浄土の姿を描いた絵図のようなものです。

中央に阿弥陀如来、その左右には勢至菩薩と観音菩薩、さらに、周囲には阿弥陀如来の教えを聴こうと集まった多くの菩薩が描かれています。

中将姫伝説にも登場する當麻曼荼羅は、今も當麻寺に残されています。

東大寺大仏が作られたのとほぼ同時期、奈良時代の天平年間に作られた貴重なもので、国宝指定。「根本曼荼羅」とも呼ばれます。

ただし、この根本曼荼羅は傷みが激しく、普段は一般に公開されることはありません。


一方で、當麻寺には、根本曼荼羅を転写した写本も存在します。

「写本」と言っても室町時代や江戸時代に写されたもので、写本自体も貴重な文化財です。

写本については、當麻寺の各所で一般にも公開されています。曼荼羅に描かれた極楽浄土をじっくりと眺めることもできます。


では、この當麻寺について、今も残る伽藍を中心に、境内の主な見どころを順にご紹介していきましょう。


<東塔・西塔>

まずは、當麻寺のシンボル、東塔と西塔。

境内にそそり立つ両塔は、どこから眺めても絵になります。広い當麻寺の境内を散策しながらいろいろな方向から眺めてみましょう。

東塔、西塔ともに三重塔ですが、それぞれ高さ20mを超える大きな塔です。

奈良時代末期から平安時代初期の建築で、両塔とも国宝指定。

なお、東塔と西塔の2つの塔が、創建当時の古塔の形で残っているのは、日本全国のお寺の中でもこの當麻寺のみ。

例えば、奈良の薬師寺にも東塔と西塔がありますが、古塔と言えるのは奈良時代に建てられた東塔のみで、西塔は昭和になってからの再建です。

(注)現在、當麻寺西塔は、5年間に及ぶ大規模な修復作業中のためカバーで覆われています。外から見ることはできません。

東塔と西塔

<伽藍三堂>

當麻寺の伽藍の中心をなす、本堂、金堂、講堂の3つのお堂。


(本堂(曼荼羅堂))

本堂は、當麻曼荼羅が祀られたお堂で、曼荼羅堂とも呼ばれます。

奈良時代天平年間の建築。国宝指定。

現在、この本堂に安置されている當麻曼荼羅は、室町時代、文亀年間の写本(文亀本)、または、江戸時代、貞享年間の写本(貞享本)です。

文亀本と貞享本は、ともに国の重要文化財指定。

本堂内の當麻曼荼羅は一般に公開されており、近くで眺めることもできます。


また、本堂内には、曼荼羅を収める厨子(ずし)やこの厨子が置かれている須弥壇(しゅみだん)があります。

この厨子と須弥壇も文化財的に大変貴重なもので、国宝指定。手を触れることは厳禁です。

暗いお堂の中で當麻曼荼羅を眺める際に、身を乗り出してバランスを崩したりして、うっかり須弥壇の枠に手を掛けたりすることないよう、ご注意ください。

本堂(曼荼羅堂)

(金堂)

金堂は當麻寺が創建されたときの本堂。

ただし、現在の金堂は鎌倉時代の再建です。国の重要文化財指定。

この金堂には昔の當麻寺本尊、弥勒仏の坐像が安置されています。

なお、弥勒(みろく)という仏さまは、一般には菩薩の姿(弥勒菩薩)で登場することが多いですが、ここの弥勒さまは、ブツブツ頭に布だけを身にまとった如来の像です。

仏教において、弥勒は、今は菩薩の身であるものの、遠い将来に如来となることが約束されている未来仏。

そのため、ここの弥勒さまのように、如来の姿で造形されていることもあります(寺院について(仏像)参照)。


また、弥勒仏の周囲には4体の四天王像が置かれています。

四天王と聞くといかつい顔つきをイメージされるかもしれませんが、ここの四天王はちょっと違います。

それぞれのお顔をよく眺めてみて下さい。おひげを生やした、なかなかダンディな顔つきですよ。

金堂

(講堂)

講堂は、一般に法会などを行うための大きなお堂で、當麻寺の講堂も金堂よりも横に長い造りとなっています。

鎌倉時代の再建で、国の重要文化財指定。

講堂には、阿弥陀如来像を中心にさまざまな仏像が安置されています。

中央には講堂本尊、阿弥陀如来像。丈六の大きな坐像(像高約2.4m)です。

また、もう1つ目に付く仏像が地蔵菩薩立像です。

ご本尊の阿弥陀さまと同じくらいの背丈、お地蔵さまには珍しい、かなり大きな像です。

講堂

<中之坊>

東塔のそばにある中之坊は、當麻寺の子院の1つで、高野山真言宗に属する寺院。

この中之坊は中将姫とのゆかりが特に深いお寺です。

中之坊には、中将姫の守り本尊で「導き観音」とも呼ばれる、十一面観音像が残ります。

良縁、子授け、安産などの祈願でも知られ、特に女性の方に人気のスポットです。

中之坊

書院の周囲に広がる庭園「香藕園」も見どころの1つ。

當麻寺東塔を借景とする美しい日本庭園で、国の名勝にも指定されています。

また、書院では、庭園を眺めながらお抹茶をいただくこともできます(拝観料とは別料金)。

中之坊庭園「香藕園」

<奥院>

奥院も當麻寺の子院の1つですが、こちらは浄土宗に属するお寺。

奥院には、本堂(曼荼羅堂)に安置されているものとはまた別の、當麻曼荼羅の写本が残されています。

1つは、本堂にある綴織當麻曼陀羅。根本曼荼羅と同じ手法で作られたもので、毎年11月に限り一般に公開されます。

もう1つは、奥院の宝物館にある江戸時代の転写本(延宝本)。こちらは宝物館で常時公開されています。

奥院

また、奥院の境内奥には、「浄土庭園」という名の庭園があります。

二上山を背景に、阿弥陀如来像を中心に池や草木が配された、自然感あふれる庭園です。

奥院の浄土庭園

當麻寺を参拝した後は、その周辺も散策してみましょう。

當麻の里は、特に牡丹(ボタン)で知られ、里の各地に牡丹の名所が点在しています。

春には、當麻寺の中之坊と奥院の庭園で牡丹が咲き誇ります。

また、當麻寺の近くにある、石光寺のボタン園も有名です。

石光寺と牡丹

當麻の里の散策は、牡丹が咲き誇り、新緑も美しい、春~初夏がおすすめ。

また、二上山や里全体が紅葉で色づく秋の時期もよいですね。

スポット情報

<當麻寺>

住所 奈良県葛城市當麻1263
最寄り駅 近鉄南大阪線当麻寺駅から徒歩15分
拝観時間 午前9時~午後5時
拝観料 (伽藍三堂)大人500円 小学生250円
(中之坊)大人500円 小学生250円
(奥院)大人500円 小学生250円
ホームページ 當麻寺ホームページ
當麻寺奥院ホームページ

<石光寺>

住所 奈良県葛城市染野387
最寄り駅 近鉄南大阪線二上神社口駅から徒歩15分
拝観時間 午前8時半~午後5時
午前9時~午後4時半(11月~3月)
拝観料 (ボタン園開園時期)大人400円 小学生200円
ホームページ 石光寺ホームページ

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